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两家照企遭美国337调查 原来是被“专利蟑螂”盯

作者:admin 时间:2019-05-11 14:54

4月30日,美国Lighting Science Group Corporation偕同其两个美国子公司向美国国际贸易委员会提起337调查申请,指控10组被告公司(其中两组被告为中国企业:厦门立达信及其美国公司,木林森含朗德万斯),侵犯其8个美国专利,并要求普遍排除令的救济(即,只要是侵犯专利的产品,都不能进入美国,不论是否是此次的涉案被告公司)。

337调查是什么?

337调查,是指美国国际贸易委员会根据美国《1930年关税法》第337节(简称"337条款")及相关修正案进行的调查,禁止的是一切不公平竞争行为或向美国出口产品中的任何不公平贸易行为。与传统的在联邦法院进行的专利诉讼相比,337案件的审理过程十分简短,通常从专利权人向ITC提交起诉状(也可称为调查申请)算起大约1年的时间(一般不超过16个月)。

337调查的对象为进口产品侵犯美国知识产权的行为以及进口贸易中的其他不公平竞争。2012年11月举行的"科技创新全球化进程中中美知识产权保护和反倾销法律实务高峰论坛会"上,中国已经成为美国"337调查"的最大受害国,在已判决的相关案件中,中国企业的败诉率高达60%,远高于世界平均值26%。

专利蟑螂 专打擦边球

据了解,专利权人LSG是一家LED“解决方案”公司,其称拥有400多项专利。近年来其市场份额大幅减少。为了将专利技术转换为收入,从2013年起到2017年间,LSG在美国向21家公司发起了一系列专利诉讼。最后,有15家企业与LSG达成和解,另外6家企业的诉讼案件因专利无效程序的推进而被暂停。因此,也被业内称之为“专利蟑螂公司”。

为了从专利获取更多的投资回报,LSG于4月30日再次选择发起专利诉讼,而本次诉讼策略是向美国国际贸易委员会提起337调查程序,337程序的一个显著特点是程序更快捷,且不会因为专利无效程序而使诉讼程序被暂停。本次诉讼一举起诉10组被告公司,涉及LED、LED灯具(如筒灯和道路)以及LED系统相关的8个专利。

中国成为遭受美国337调查最多的国家

实际上,“377调查”对于中国企业来说已经算不上陌生。近几年来,美国每年的337调查案件大约有一半或更多是涉及中国被告企业。2015年至今,中国遭受美国337立案调查达到200多次,换句话来说,中国是“337调查”最大的受害者。

随着国内企业不断走出去,涉及“337调查”的案件屡见不鲜,近年来,由于中国企业完善知识产权管理及应对意识的提升,大部分被诉企业都积极应诉以维护自身权益,其中有不少案件获得良好的结果。如何有效应对“337调查”成为相关企业特别关注的问题,处理稍有不慎,满盘皆输。

建立企业知识产权战略,从根本上防范诉讼。企业应从发展的角度出发,尽快建立自己的知识产权战略,提前做好专利布局,对于拥有独立技术的国内企业来说,在产品走出国门之前,就要有意识地用知识产权来保护自己的技术。考虑产品研发、专利申请、专利管理、专利布局、市场分布等各个环节,全面构建企业自身的知识产权管理体系,做好“金钟罩”,从根本上提高企业防范和应对337调查和其他知识产权纠纷的能力。

如果保护得当,那么这些产品很可能如虎添翼,为公司抢占先机,获取较大的市场份额。反之,这些产品不仅得不到保护,还可能会被恶意的合作伙伴拿去自用、甚至是抢注或申请知识产权,对实际的技术所有者的市场拓展构成极大的伤害与阻碍。

(文章来源:古镇灯饰报-公众号,侵删)